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eph:eph1_4

以弗所書注釋

揀選 (1:4-6)

4 καθὼς ἐξελέξατο ἡμᾶς ἐν αὐτῷ πρὸ καταβολῆς κόσμου εἶναι ἡμᾶς ἁγίους καὶ ἀμώμους κατενώπιον αὐτοῦ ἐν ἀγάπῃ, 5 προορίσας ἡμᾶς εἰς υἱοθεσίαν διὰ Ἰησοῦ Χριστοῦ εἰς αὐτόν, κατὰ τὴν εὐδοκίαν τοῦ θελήματος αὐτοῦ, 6 εἰς ἔπαινον δόξης τῆς χάριτος αὐτοῦ ἧς ἐχαρίτωσεν ἡμᾶς ἐν τῷ ἠγαπημένῳ.

第4節以『正如』(καθὼς)作開始,顯示這節以後的內容是對於神的各樣屬靈恩賜的範例和解釋。雖然有學者認為這字是用來介紹直接引句 (Barth, Anchor Bible, I:79),以至將以下的句子看為一個認信的宣言,但這樣的解釋與上文不能自然地連接。比較可能的,是將這連接詞看為解釋性,以下面的經文解釋為何神是值得頌讚,舉例說明神各樣屬靈的恩賜之內容。

第一個頌讚的原因,是神在基督裡『揀選了』(ἐξελέξατο)我們,這動詞在新約之中只是以關身與被動的語態出現,因此我們不能從這字型而強調其關身的意義 (神為祂自己而作的行動),但是在上下文之中,卻是有清楚的線索,指出神的揀選是出自祂自己旨意所喜悅的緣故。另一方面,這節的下半卻指出這揀選是為著我們的好處而作的。

這揀選是『在他(基督)裡面』(ἐν αὐτῷ) 而發生的,我們從保羅的作品中可以看到,他對於這片語的用法很廣,可能包括中介角色(agency)、發生的範圍(sphere)、身份上認同(identity)等。在這裡,這幾方面的意義都可能在這片語之中:我們是藉著基督而被揀選(基督是中介角色),我們也是在與基督聯合的關係之中被揀選(範圍),而這揀選的成就是因我們相信接受祂的救恩,而成為屬基督的人(身份上認同)。

保羅進一步表明這揀選是『從創立世界以前』 (πρὸ καταβολῆς κόσμου) 所成就的,一方面是指出這揀選在時間上的先,另一方面也顯出這揀選是獨立於所有可能的外在因素的。

接著,經文以一個不定詞 (Infinitive) 指出上帝揀選我們的目的:『使我們 . . . 成為』(εἶναι),不過,在聖經之中論及上帝作為的目的時,往往都有一點結果的意味,因為神的旨意必然成就。

而這旨意所成就的,就是要我們『成為聖潔、無有瑕疵』(ἁγίους καὶ ἀμώμους)。這兩個字在舊約中通常都是用在獻祭的描述之中,指出獻祭者或祭物是聖潔無瑕,可以被神所接納。在新約之中,這詞組會用來描述基督(來9:14;彼前1:19)、或是指在末世站在上帝面前的教會(弗5:27;猶24;啟14:5)。在這裡與及西1:22之中,雖然也可以是指最終的結果,但也可能指向信徒現時在生活之中所追求的聖潔(參:腓2:15)。

在第4節的結尾出現一個難解的片語:『因著愛』(ἐν ἀγάπῃ)。這前置詞片語所描述的字最少有三個可能性:(1) 描述『揀選』,指出神是因著祂的愛而揀選我們;(2) 描述『成為聖潔、無有瑕疵』,指出信徒生活上的聖潔不能與上帝對我們的愛分開,這是新譯本的解釋:『使我們因著愛,在他面前成為聖潔,沒有瑕疵』);(3) 這也可能描述下一節中的『預定』,表達出神預定的原因,這是和合本的解釋。這三個解釋之中,似乎第二個比較好,因為神揀選與預定的行動,本身都已經包括了神的愛與恩典的意義,反而信徒要成聖,一方面當然是神的揀選,但也需要神的愛作為持續的動力。

第五節開始以一不定式分詞 (προορίσας)來進一步解釋前面的不定式主動詞- 『揀選』的方法,表示出神的行動是一個意志的決定,是祂旨意的結果。在保羅的其他用法之中,預定都是與信徒成為神兒女的身份有關 (林前二7; 羅八29, 30).

我們成為神的兒女,不是與生俱來,而是上帝收納我們,使我們『得兒子的名份』 (υἱοθεσίαν),這字基本上是一個法律的行動,指一個人將一個本來不是兒子的立為承繼者。因此,我們在基督裡可以有一個將來的盼望,而這盼望的身份現在已經確立了。

保羅在這裡再次重申,這行動是按著神的旨意所喜悅而成 (τὴν εὐδοκίαν τοῦ θελήματος αὐτοῦ),這是在這章之中的重點之一,整個救贖的過程都是神的作為。

第6節中,保羅發出第一個頌讚的宣召,在其中,特別著重了神『恩典』 (τῆς χάριτος αὐτοῦ)的榮耀,而這恩典將在下一段進一步討論,將一4-6與一7-10緊密地連在一起。

總結及應用

弗一4-6開始詳細解釋我們所領受的屬靈恩賜,就是神按著祂自己的旨意,揀選我們成為祂的兒女。我們的身份是從神而來,不是靠自己的努力或成就,因此,我們更要在祂愛的保守之中,以聖潔的生命將頌讚歸給神。

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© 潘仕楷 23/12/2014

eph/eph1_4.txt · 上一次變更: 17/10/2018 -- 17:04 由 潘仕楷